¿Qué es la depresión estacional?

¿Qué es la depresión estacional?

La causa de la depresión estacional o Trastorno Afectivo Estacional parece estar en la alteración de nuestros relojes internos, esos que acompasan los ritmos biológicos (que rigen los niveles hormonales) y conductas (como comer o dormir) con las condiciones del medio ambiente en que se encuentre la persona.

Seguramente habrás sentido alteraciones en tu organismo en algunos momentos del año, sobre todo ante los cambios de estaciones, especialmente al entrar en la época del frío. Normalmente las achacamos a la disminución de la temperatura o al aumento de la humedad, cuando nos acercamos al invierno; o a una subida de temperatura y reducción de humedad cuando se acerca el verano.

Puede que hayamos experimentado un aumento de la somnolencia o decaimiento en el interés por realizar las actividades cotidianas, en algunos casos hasta como si nos faltasen las energías para ello. Hasta aquí estaríamos ante un proceso normal y natural de adaptación a las nuevas condiciones de luz y temperatura propias de dicho cambio estacional, pero si estos síntomas persisten o aparecen otros nuevos asociados, puede que estemos ante un caso de depresión estacional.

El término técnico de éste decaimiento es el de Trastorno Afectivo Estacional, y hace referencia a la aparición de alteraciones del estado de ánimo asociadas a los cambios estacionales, especialmente frecuentes en otoño e invierno.

La causa de la depresión estacional o Trastorno Afectivo Estacional parece estar en la alteración de nuestros relojes internos, esos que acompasan los ritmos biológicos (que rigen los niveles hormonales) y conductas (como comer o dormir) con las condiciones del medio ambiente en que se encuentre la persona.

El Trastorno Afectivo Estacional hace referencia a la aparición de alteraciones del estado de ánimo asociadas a los cambios estacionales

Estos relojes internos se ponen en evidencia cuando nos trasladamos a una localización alejada en que es preciso cambiar de zona horaria, por lo que sentiremos durante unos días fatiga, desánimo y desordenes en la alimentación y en el sueño, conocido como jet lag.

Con efectos muy similares a los que puede presentarse con el Trastorno Afectivo Estacional, con la diferencia de que en éste trastorno los síntomas son más duraderos e incapacitantes, y no desaparecen por sí solos en unos días. En cambio, si los síntomas permanecen más allá de una estación, probablemente la persona esté sufriendo un proceso de depresión mayor.

¿A quién afecta la depresión estacional?

Este trastorno afecta especialmente a las mujeres, que normalmente tienen una mayor incidencia en los trastornos del estado de ánimo; y en los jóvenes dado que su organismo está en continuo proceso de maduración y cambio.

Existe una distribución desigual de afectados en la población mundial, debido al efecto de la luminosidad originado por la posición de la Tierra con respecto al Sol, que influye en menor medida en las poblaciones que viven próximas al Ecuador, que reciben una mayor cantidad de luz durante todo el año; incrementándose el número de casos a medida que se aproximan a latitudes más externas; que son los que sufren mayores cambios en la cantidad de luz que reciben a lo largo del año. Ejemplo de ello sería lo que ocurre en los polos, donde durante el largo invierno de seis meses se produce una noche sin día, mientras que en verano que abarca los restantes seis meses se da un día continuo sin noche.

Katia Appelhans

Soy redactora hace varios años y siempre tuve una fuerte pasión por la escritura. Estudié Ciencias de la Comunicación en la UBA, con orientación en periodismo. También, y fue lo que despertó mi interés por la salud y el bienestar, realicé el profesorado de yoga y actualmente estudio Asistente de Nutrición y Alimentación Saludable. Me parece fundamental que los hábitos saludables formen el 80% de nuestras vidas, con eso me refiero al ejercicio regular y la buena alimentación. ¡Ah! Además comparto recetas saludables en mis redes.+ info

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