El humo de incendios forestales se asocia con enfermedades de la piel

El humo de incendios forestales se asocia con enfermedades de la piel

Un estudio relaciona la exposición a corto plazo con dermatitis atópica y picazón general.

El humo de los incendios forestales puede desencadenar una serie de síntomas respiratorios y cardiovasculares, que van desde secreción nasal y tos hasta un ataque cardiaco o accidente cerebrovascular potencialmente mortal. Un nuevo estudio sugiere que los peligros que plantea el humo de los incendios forestales también pueden extenderse al órgano más grande del cuerpo humano y nuestra primera línea de defensa contra las amenazas externas: la piel.

Durante las dos semanas de noviembre de 2018 cuando el humo de los incendios forestales del Camp Fire asfixió el área de la bahía de San Francisco, las clínicas de salud en San Francisco vieron un aumento en el número de pacientes que acudieron con inquietudes de eccema, también conocido como dermatitis atópica, y picazón general en comparación con la misma época del año en 2015 y 2016, encontró el estudio.

Los hallazgos sugieren que incluso la exposición a corto plazo a la calidad del aire peligrosa del humo de los incendios forestales puede ser perjudicial para la salud de la piel, El informe, realizado por investigadores médicos de la Universidad de California, San Francisco, en colaboración con investigadores de la Universidad de California, Berkeley, aparece el 21 de abril en la revista JAMA Dermatology.

"La investigación existente sobre la contaminación del aire y los resultados de salud se ha centrado principalmente en los resultados de salud cardíaca y respiratoria, y es comprensible. Pero hay una brecha en la investigación que conecta la contaminación del aire y la salud de la piel", ha señalado el autor principal del estudio, Raj Fadadu, estudiante de la UC Berkeley-UCSF. "La piel es el órgano más grande del cuerpo humano y está en constante interacción con el entorno externo. Por lo tanto, tiene sentido que los cambios en el entorno externo, como el aumento o la disminución de la contaminación del aire, puedan afectar la salud de nuestra piel".

El humo de incendios forestales se asocia con enfermedades de la piel

La contaminación del aire por incendios forestales, que consiste en partículas finas (PM2.5), hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y gases, puede afectar tanto a la piel normal como a la propensa al eccema de diversas formas. Estos contaminantes a menudo contienen compuestos químicos que actúan como llaves, lo que les permite deslizarse más allá de la barrera externa de la piel y penetrar en las células, donde pueden interrumpir la transcripción de genes, desencadenar estrés oxidativo o causar inflamación.

"La piel es una excelente barrera física que nos separa y nos protege del medio ambiente", ha afirmado Maria Wei, autora principal del estudio, dermatóloga y especialista en melanoma de la UCSF. "Sin embargo, existen ciertos trastornos de la piel, como la dermatitis atópica, en los que la barrera no es completamente funcional. No es normal incluso cuando no se tiene un sarpullido. Por lo tanto, tendría sentido que cuando se exponga a una contaminación del aire significativa, las personas con esta afección pueden ver un efecto en la piel".

Estudios anteriores han encontrado un vínculo entre la dermatitis atópica y la contaminación del aire en ciudades con altos niveles de contaminación del aire proveniente de los automóviles y la industria. Sin embargo, este es el primer estudio que examina los impactos de una ráfaga muy corta de aire extremadamente peligroso de los incendios forestales. A pesar de estar ubicado a 175 millas de distancia del Camp Fire, San Francisco vio un aumento de aproximadamente nueve veces en los niveles de referencia de PM2.5 durante el tiempo del incendio.

Para realizar el estudio, el equipo examinó datos de más de 8.000 visitas a clínicas de Dermatología tanto de adultos como de niños entre octubre de 2015, 2016 y 2018, y febrero del año siguiente. Descubrieron que, durante el Camp Fire, las visitas a la clínica por dermatitis atópica y picazón general aumentaron significativamente tanto en pacientes adultos como pediátricos. "El 89 por ciento de los pacientes que tuvieron picazón durante el tiempo del Camp Fire no tenían un diagnóstico conocido de dermatitis atópica , lo que sugiere que las personas con piel normal también experimentaron irritación y / o absorción de toxinas en un período de tiempo muy corto", ha indicado Wei.

"Muchas de las conversaciones sobre las implicaciones para la salud del cambio climático y la contaminación del aire no se centran en la salud de la piel, pero es importante reconocer que las condiciones de la piel afectan la calidad de vida de las personas, sus interacciones sociales y cómo se sienten psicológicamente", Fadadu ha señalado. "Espero que estos impactos en la salud se puedan integrar más en las políticas y discusiones sobre los amplios efectos en la salud del cambio climático y la contaminación del aire".

Katia Appelhans

Soy redactora hace varios años y siempre tuve una fuerte pasión por la escritura. Estudié Ciencias de la Comunicación en la UBA, con orientación en periodismo. También, y fue lo que despertó mi interés por la salud y el bienestar, realicé el profesorado de yoga y actualmente estudio Asistente de Nutrición y Alimentación Saludable. Me parece fundamental que los hábitos saludables formen el 80% de nuestras vidas, con eso me refiero al ejercicio regular y la buena alimentación. ¡Ah! Además comparto recetas saludables en mis redes.+ info

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