Todo lo que hay que tener en cuenta acerca del trasplante de corazón en niños

Todo lo que hay que tener en cuenta acerca del trasplante de corazón en niños

El trasplante cardíaco niños y niñas es una intervención poco frecuente ya que es muy difícil conseguir un corazón que cuadre a los pequeños, entre otros aspectos.

En un nuevo documento de Recomendaciones sobre la donación pediátrica, elaborado por la Asociación Española de Pediatría (AEP) y la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), se subraya que la donación es una posibilidad que debe ser considerada por los profesionales sanitarios que tratan con pacientes pediátricos “en riesgo de muerte inminente”, o que están ya inmersos en el proceso de muerte, siempre que no existan contraindicaciones absolutas.

En el caso de los menores con problemas de corazón, los donantes suelen ser adultos o niños que están muy mal de salud, o bien en estado crítico y que, de seguir con ese corazón, corre riesgo su vida.

En este sentido, la International Society of Heart and Lung Transplantation (ISHLT) apunta que los receptores pediátricos constituyen solo el 12,5 % del total de los trasplantes cardíacos mundiales anuales y, en la actualidad, se reconoce que este trasplante pediátrico sigue siendo “un reto multidisciplinar para cualquier equipo”.

Trasplante de corazón en los más pequeños

Por otro lado, la Fundación Española del Corazón (FEC) define al trasplante cardíaco como una intervención quirúrgica en la que se sustituye un corazón “grave e irreversiblemente enfermo” por uno sano de una persona que ha fallecido por algún problema no cardíaco.

Principalmente, suelen desarrollarse este tipo de intervenciones cuando los menores presentan cardiopatías congénitas complejas, o problemas de corazón desde el nacimiento, así como miocardiopatías (enfermedad del músculo cardíaco).

Sin embargo, existen diferentes obstáculos a sortear: “La escasa disponibilidad de órganos del tamaño adecuado, especialmente en el caso del corazón, determina que la probabilidad de trasplante para niños de menos de un año apenas alcance un 60 %”, precisa la AEP.

Y es que, según destacan del organismo, la donación pediátrica es especialmente compleja, entre otros puntos porque la mortalidad global de la población infantil es “afortunadamente baja”.

Además, la posibilidad de encontrar un receptor pediátrico que se ajuste a las características del donante, es decir, que sean compatibles para el trasplante, es más difícil cuanto menor peso tiene el donante.

Los riesgos de la cirugía

Entre los principales riesgos de este tipo de cirugía se encuentran: fallo del trasplante, infección, insuficiencia cardíaca, sangrado, coágulos de sangre, y problemas pulmonares.

En estos casos, la AEP indica que el rechazo y la enfermedad coronaria suelen ser los principales motivos de fallecimiento, y en ocasiones pueden volver a exigir un nuevo trasplante para el menor.

Estas intervenciones suelen tener una duración media de cuatro-cinco horas, señaló la doctora Milena Prada, cardióloga pediátrica de la Clínica Imbanaco. Quien remarcó que luego el o la pequeña debe pasar a cuidados intensivos y, con posterioridad, tomar medicamentos ya que el rechazo del órgano es una reacción natural del cuerpo.

Bajo porcentaje de trasplantes en niños y niñas

Uno de los principales problemas que esto supone es que los medicamentos “antirrechazo” afectan al sistema inmune, de forma que los menores son más proclives a padecer infecciones, especialmente en los primeros meses tras la intervención, donde la medicación se recibe en dosis más altas.

Sin embargo, todos aquellos menores que se sometan a un trasplante de corazón aumentarán su supervivencia en un promedio de 18 años, y mejorarán significativamente su calidad de vida, a pesar de necesitar medicación de por vida.

Fuente: Agencia de Noticias EFE

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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