Qué es la enterocolitis necrosante y sus causas

Qué es la enterocolitis necrosante y sus causas

La enterocolitis necrosante o necrotizante es una enfermedad del aparato digestivo que afecta sobre todo a bebés prematuros recién nacidos. Detectar precozmente sus síntomas puede evitar graves complicaciones.

La enterocolitis necrosante o necrotizante (ECN) es una inflamación aguda del intestino (especialmente el intestino grueso o colon), que puede llegar a complicarse con necrosis o muerte de las células que conforman este tejido, dando lugar a una perforación intestinal, que puede poner en peligro la vida del bebé.

Es una patología que afecta especialmente a recién nacidos prematuros: su frecuencia es de aproximadamente 1,2 niños por cada 1.000, y en el 90% de los casos de trata de bebés prematuros. A mayor prematuridad, mayor riesgo, siendo especialmente frecuente en recién nacidos por debajo de 1.500 gramos de peso y menos de 32 semanas de edad gestacional.

Una perforación intestinal en un recién nacido, y más aún si éste es prematuro, es una situación grave que puede conllevar otras complicaciones: infección generalizada o sepsis, estenosis (estrechamiento) de algunas partes del intestino, problemas de alimentación y absorción de nutrientes y, en los casos más graves (aproximadamente un 20-30%), puede producirse la muerte del bebé.

Qué es la enterocolitis necrosante y sus causas

Los recién nacidos prematuros se caracterizan por la inmadurez de todos sus órganos y sistemas, así como por una debilidad del sistema inmunitario. Por ello, cualquier proceso inflamatorio o infeccioso puede ser de riesgo vital.

Aunque las causas de la ECN no están del todo claras, parece estar causada por una llegada deficiente de sangre y nutrientes a las propias células de la mucosa intestinal, que queda por tanto más débil y expuesta a la agresión de las bacterias de la flora intestinal.

Por ello, uno de los principales factores de riesgo es un inicio demasiado precoz de la alimentación por vía oral. Para prevenirlo, los recién nacidos prematuros ingresados en las unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN) suelen estar las primeras horas de vida a dieta absoluta, recibiendo los nutrientes por vía intravenosa en forma de nutrición parenteral, utilizando catéteres que comunican directamente con el torrente sanguíneo a través del ombligo (catéter umbilical) o de la piel (catéter epicutáneo).

El principal factor protector que disminuye la incidencia de ECN es la alimentación con lactancia materna, en lugar de utilizar fórmulas artificiales, ya que inmunológicamente no es agresiva para el prematuro y es mucho mejor tolerada.

Los principales factores que aumentan al riesgo de ECN son:

Katia Appelhans

Soy redactora hace varios años y siempre tuve una fuerte pasión por la escritura. Estudié Ciencias de la Comunicación en la UBA, con orientación en periodismo. También, y fue lo que despertó mi interés por la salud y el bienestar, realicé el profesorado de yoga y actualmente estudio Asistente de Nutrición y Alimentación Saludable. Me parece fundamental que los hábitos saludables formen el 80% de nuestras vidas, con eso me refiero al ejercicio regular y la buena alimentación. ¡Ah! Además comparto recetas saludables en mis redes.+ info

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