¿Se puede predecir la llegada de la menopausia? En la genética podría estar la respuesta

¿Se puede predecir la llegada de la menopausia? En la genética podría estar la respuesta

Un equipo científico identificó 290 variantes genéticas que influyen en la menopausia y en la vida reproductiva y se abre la puerta a conocer cuándo llega esta etapa de la mujer.

Publicado en la revista Nature, un mapa de la genética (56 de las variantes ya se habían identificado con anterioridad) profundiza en el conocimiento de la menopausia y el proceso reproductivo, según explicaron los autores.

Dirigido por investigadores de las universidades británicas de Exeter y de Cambridge, la Universidad de Copenhague y la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), el equipo manipuló con éxito, en ratonas, genes claves asociados a estas variantes logrando así incrementar su vida reproductiva.

Aunque la esperanza de vida aumentó mucho en los últimos 150 años, la edad a la que la mayoría de las mujeres pasa por la menopausia se ha mantenido más o menos constante, con un promedio situado en los 50 años.

La menopausia se da, en promedio, a los 50 años

Las mujeres nacen con todos los óvulos que tendrán a lo largo de su vida y estos se van perdiendo progresivamente con la edad, lo que se conoce como envejecimiento reproductivo. Así, la menopausia se produce una vez han desaparecido la mayoría de estos óvulos, a pesar de que la fertilidad natural disminuye sustancialmente antes.

Más allá del envejecimiento saludable, la aparición de la menopausia podría aumentar el riego a padecer enfermedades óseas o diabetes tipo 2.

Con el fin de profundizar en ello, los científicos analizaron datos de distintas bases genéticas de más de medio millón de mujeres en las que la menopausia se produjo entre los 40 y 60 años: la mayoría eran de ascendencia europea, pero también se incluyó a casi 80.000 de ascendencia asiática oriental, con resultados parecidos.

El examen de unos 13,1 millones de variantes genéticas permitió identificar 290 vinculadas al envejecimiento ovárico, de las que muchas están relacionadas con procesos de reparación del ADN.

“Hemos visto que el mecanismo principal al cual se asocian estas variantes está relacionado con la reparación del ADN”, explica Ignasi Roig, uno de los autores del trabajo.

Sucede que los mecanismos que controlan la calidad del ADN y regulan cómo se repara este cuando hay un daño, son muy importantes para el mantenimiento del número de óvulos y la fundación ovárica, añade Roig, quien recuerda que la menopausia está asociada con la disminución de la cantidad de óvulos, así que cuanto más permanezcan estos en los ovarios más tarde llegará el cese de la menstruación.

En concreto, los científicos se centraron en dos genes que regulan una amplia variedad de procesos de reparación del ADN (CHEK1 y CHEK2) y comprobaron, en experimentos en ratonas, que tanto cuando se elimina CHEK2 para que deje de funcionar como cuando se sobreexpresa CHEK1 para aumentar su actividad, la duración de la vida reproductiva aumenta en un 25 % (entre otros, los óvulos tardan más en agotarse).

Además, el equipo examinó la aparición de la menopausia en mujeres que de forma natural no tienen el gen CHEK2 activo y encontró que llegan a la menopausia unos 3,5 años más tarde que aquellas con un gen normalmente activo.

El papel de la genética en la llegada de la menopausia

Por otro lado, constataron que la mutación en el gen Brca1 comporta una adelanto de la menopausia de 2,63 años. En ese sentido, Katherine Ruth, de la Universidad de Exeter, señala: “Esperamos que nuestro trabajo ayude a proporcionar nuevas posibilidades para ayudar a las mujeres a planificar el futuro”.

Por último, los investigadores hallaron que una menopausia adelantada aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 y está relacionada con una peor salud ósea y un mayor riesgo de fracturas, pero disminuye el riesgo de algunos tipos de cáncer, como el de ovario y el de mama.

Fuente: Agencia de Noticias EFE

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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