Prometedor: hallan una vacuna para el VIH que funciona mejor cuando se retiran los antirretrovirales

Prometedor: hallan una vacuna para el VIH que funciona mejor cuando se retiran los antirretrovirales

El ensayo clínico de una vacuna HTI halló que un 40 % de los participantes que recibieron el fármaco controla mejor el virus cuando se les retira temporalmente el tratamiento antirretroviral.

En la actualidad, las personas que viven con VIH deben tomar a diario tratamiento antirretrovirales, ya que su sistema inmunitario no es capaz de controlar el virus espontáneamente.

Sin embargo, los resultados de un nuevo ensayo clínico de la vacuna terapéutica “HTI” de AELIX Therapeutics, demostraron que esta vacuna podría “educar” al sistema inmunitario para mejorar la respuesta contra el virus.

Para estudiar su eficacia, una vez administrada los participantes interrumpen temporalmente el tratamiento antirretroviral y se miden los niveles de virus en la sangre de forma semanal durante 6 meses. El estudio demostró que la vacuna es segura y que la respuesta inmunitaria que han desarrollado los participantes se relaciona directamente con el tiempo que han logrado mantenerse sin tratamiento antirretroviral.

Vacuna HIV

Además, los resultados evidenciaron que de los participantes del ensayo que no tenían ningún factor genético que les predispusiera a controlar espontáneamente el VIH, un 40 % de los que han recibido el fármaco consiguió estar 6 meses sin tratamiento, a diferencia del grupo que recibió placebo, en el que todos excepto uno de los participantes, tuvieron que reiniciar el tratamiento antes de las 12 semanas.

La vacuna, diseñada en el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y en el marco del consorcio HIVACAT, ambos impulsados por la Fundación "la Caixa" y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña, abre las puertas a nuevas estrategias de curación en combinación con otras vacunas, inmunoterapias o fármacos.

Los resultados del ensayo clínico de fase uno y dos, llevado a cabo en el Hospital Germans Trias i Pujol por la Fundación Lucha contra el Sida y las Enfermedades Infecciosas (FLS) e IrsiCaixa, tuvo la colaboración de BCN Checkpoint para la inclusión de los participantes en el estudio y su seguimiento médico. Los resultados fueron expuestos en la Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections 2021 (CROI).

El ensayo clínico se titula AELIX-002 e incluyó únicamente personas a las que se les había detectado la infección por el VIH de forma precoz y que habían comenzado a recibir el tratamiento muy rápidamente.

Ese criterio de inclusión resultó clave ya que estas personas cuentan con un sistema inmunitario que no ha sido demasiado debilitado por el virus y un reservorio viral más pequeño que en los diagnósticos tardíos.

La vacuna funcionaría mejor para controlar el virus sin la toma de antirretrovirales

La vacuna imitaría a los supercontroladores

El VIH queda en estado latente en células del sistema inmunitario en forma de reservorio viral. Es por eso que, cuando el tratamiento antirretroviral se interrumpe, el virus sale de estos reservorios en pocas semanas y, como el sistema inmunitario de la mayoría de las personas con la infección no puede controlar espontáneamente el VIH, la cantidad de virus en la sangre aumenta rápidamente. Sin embargo, hay un porcentaje muy pequeño de personas que espontáneamente generan una respuesta inmunitaria muy potente contra el virus y que tienen un mejor control de la infección.

“Estudiamos qué partes del virus atacaban el sistema inmunitario de estas personas para poder simular su respuesta contra el virus de manera artificial. A partir de aquí identificamos partes vulnerables del virus y diseñamos la vacuna HTI, que expresa estas regiones del virus”, explicó Beatriz Mothe, investigadora asociada de IrsiCaixa y coinventora de la vacuna HTI junto con Christian Brander y Anuska Llano.

“Los resultados obtenidos en el laboratorio y en modelos animales eran buenos y por eso decidimos impulsar el desarrollo de las vacunas y testarlas en ensayos clínicos”, remarca Brander, investigador principal de IrsiCaixa y director científico de AELIX Therapeutics.

Los siguientes pasos serán entender cómo aumentar la respuesta en los pacientes y lograr que un mayor número de participantes se mantenga con cargas virales más bajas durante más tiempo sin necesidad de tratamiento.

Fuente: Agencia de Noticias SiNC

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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