La proteína “Factor H del complemento” podría estar relacionada con la degeneración macular asociada a la edad

La proteína “Factor H del complemento” podría estar relacionada con la degeneración macular asociada a la edad

Un nuevo estudio determinó que el Factor H, una proteína reguladora del sistema del complemento, regula la inflamación y el estrés oxidativo en la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

Un estudio reciente liderado por el Hospital Clinic, identificó que la proteína “Factor H de complemento” (CFH), podría estar relacionada con la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

La DMAE es una patología crónica y progresiva que provoca una pérdida irreversible de la visión. La misma afecta el área central de la retina: la mácula, responsable de la visión central y de la fijación de la mirada, para realizar actividades como leer, usar la computadora o conducir. Provoca visión central borrosa y alteración de la forma de las imágenes y de su tamaño.

Degeneración macular asociada a la edad

La retina se encarga de transformar la luz que recibe en un impulso nervioso que llega al cerebro a través del nervio óptico, y así se perciben las imágenes. Es el tejido más metabólicamente activo del cuerpo.

Dado que la retina es muy compleja, los mecanismos que desencadenan la degeneración macular asociada a la edad aún son desconocidos en su totalidad. Lo que sí se sabe es que la inflamación persistente y el estrés oxidativo desencadenan una disfunción en el epitelio pigmentario de la retina.

En esta investigación, se evaluó la relación de la estructura y la función de la familia de proteínas del FH del complemento como reguladores de la inflamación y el estrés oxidativo en la patofisiología de la DMAE.

El envejecimiento supone una capacidad reducida de controlar el balance entre las señales pro- y anti-inflamatorios, que favorecen la inflamación crónica y, a la vez implica un aumento del estrés oxidativo. El Factor H es uno de los principales reguladores del complemento, y es capaz de regular la respuesta inflamatoria, pero también tiene un papel protector en el estrés oxidativo.

Sin embargo, ocurre que en pacientes genéticamente susceptibles, con alteraciones en los genes CFH y CFHR4 del Factor H, parece ser incapaz de controlar la inflamación crónica y el daño a la retina.

El papel de la proteína Factor H 

Los investigadores encontraron que el Factor H de los pacientes con la variante genética de riesgo “Y402H”, tienen alterada su capacidad de regular tanto la inflamación como el estrés oxidativo. Además, los pacientes con niveles elevados de la proteína FHR4 (debido a alteraciones genéticas) compite con el FH y limita su capacidad protectora.

Estos escenarios combinados con los procesos asociados al envejecimiento contribuyen a la progresión de la DMAE. Tal como indican los investigadores, estos hallazgos permitirán desarrollar y testar posibles terapias que estimulen la función de los genes alterados asociados al funcionamiento del factor H.

Fuente: Hospital Clinic Barcelona

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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