La probabilidad de sufrir enfermedades genéticas disminuye con la edad, según un nuevo estudio La probabilidad de sufrir enfermedades genéticas disminuye con la edad, según un nuevo estudio

La probabilidad de sufrir enfermedades genéticas disminuye con la edad, según un nuevo estudio

Investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que, a pesar de que la edad aumenta el riesgo de enfermar, el riesgo de sufrir alteraciones genéticas disminuye a medida que se envejece.

A medida que las personas envejecen, suelen enfermar y sufrir distintas afecciones. Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Oxford, Reino Unido, halló que el efecto de los genes en el riesgo de padecer una dolencia disminuye con la edad. Los resultados de la investigación se publican en la revista PLoS Genetics.

Los genes que se heredan de los padres contribuyen a la posibilidad de desarrollar casi todas las enfermedades, desde el cáncer hasta las cardiopatías o los trastornos autoinmunes. Ahora, gracias a las nuevas tecnologías genómicas, los científicos pueden utilizar el genoma de una persona para predecir su riesgo de padecer dolencias en el futuro. No obstante, estudios recientes han demostrado que este poder predictivo puede depender de su edad, sexo y etnia.

La genética y el riesgo de desarrollar enfermedades

“La dieta, la exposición a la radiación ultravioleta, las diferencias hormonales entre hombres y mujeres, y algunas alteraciones genéticas, que varían según la etnia, contribuyen a la capacidad de desarrollar enfermedades. Por tanto, el riesgo no solo depende de los factores genéticos, sino también del entorno del individuo, incluida su edad”, explica Gil McVean, uno de los autores del estudio.

Los investigadores estudiaron si el riesgo de sufrir una enfermedad por ser portador de ciertos genes cambia a medida que una persona envejece. De esta manera, querían averiguar si hay intervalos en los que las personas son más o menos propensas a desarrollar dolencias asociadas a sus genes.

Para ello, analizaron los datos genómicos de 500.000 personas del Biobanco de Reino Unido y estudiaron el impacto que tiene el genoma en el riesgo de padecer 24 enfermedades comunes.

Los investigadores lograron demostrar que el riesgo genético de una persona es más elevado en los primeros años de vida y disminuye con la edad, como es el caso de la hipertensión arterial, el cáncer de piel y la hipoactividad tiroidea, entre otras.

La implicancia de los genes en el desarrollo de afecciones

“A pesar de ser poco probable, un número reducido de jóvenes sufren ataques cardíacos. Esto ocurre porque han heredado un perfil genético de alto riesgo. Sin embargo, a medida que envejecemos, el entorno nivela esta probabilidad. De modo que, en las personas que sufren un infarto en edad adulta, estos factores genéticos desempeñan un papel mucho menos importante”, argumenta McVean.

Sin embargo, aún no están claras las razones por las que el riesgo disminuye con la edad. Los investigadores sugieren que podría deberse a las interacciones entre los genes de una persona y su entorno.

Fuente: Agencia de Noticias SiNC

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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