La importancia de la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano: aseguran que previene el 90 % de los casos de cáncer de útero

La importancia de la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano: aseguran que previene el 90 % de los casos de cáncer de útero

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es un virus que supone la principal causa de cáncer de cuello de útero y que se puede prevenir mediante la vacunación. La vacuna contra este virus sirve para prevenir varios tipos de cáncer, además del de cuello de útero, como el de vagina, vulva, ano, pene y orofaringe.

El virus del papiloma es el causante de 1 de cada 20 casos de cáncer en humanos y, en el caso de las mujeres, es la causa de 1 de cada 10 tumores. Este virus es el responsable de prácticamente todos los casos de cáncer de cuello de útero, concretamente dos de las variantes del virus, el tipo 16 y el 18, causan el 70 % de este tipo de cánceres. 

Además, el cáncer del cuello uterino es el cuarto tipo de cáncer más frecuente en mujeres en todo el mundo. Hoy en día, se diagnostican más de medio millón de nuevos casos de este cáncer al año y es la causa de muerte de más de 300.000 mujeres.

Vacuna contra el VPH

Desde hace varias décadas, la prevención del cáncer de cuello de útero se realiza a través de pruebas de cribado como la citología. Esta prueba permite detectar lesiones pre cancerígenas y tratarlas, normalmente extirpándolas. Gracias a este proceso se puede prevenir, en muchos casos, la progresión a un cáncer.

Aunque la realización periódica de citologías es un sistema efectivo para prevenir este cáncer, en los últimos años se demostró que hay otro método de prevención que puede serlo aún más: la detección del virus del papiloma.

Por ello, detectar la infección por el virus del papiloma permite identificar a todas las mujeres con riesgo de desarrollar cáncer de cuello del útero, y tratar únicamente a las que presentan lesiones premalignas. Además, las mujeres con prueba VPH negativa tienen un riesgo tan bajo que pueden realizarse con toda seguridad los controles rutinarios en intervalos de 5 años.

Aun así, existe una forma de prevención todavía más efectiva, llamada prevención primaria, que es la vacunación. Si estas mujeres hubieran recibido una vacuna frente al VPH, no adquirirían esta infección y se reduciría drásticamente su probabilidad de desarrollar un cáncer de cuello de útero.

VPH y cáncer de cuello de útero

Con ese objetivo, se empezaron a comercializar en el año 2006 dos vacunas capaces de prevenir la infección por los tipos 16 y 18 del virus del papiloma. Estas demostraron una altísima seguridad y eficacia, cerca del 100 %, tanto para prevenir la infección como también la aparición de lesiones premalignas y cáncer. 

Actualmente, existen tres vacunas comercializadas que permiten prevenir cerca del 90 % de los cánceres causados por este virus, que son el cáncer de cuello de útero, vagina, vulva, ano, pene y orofaringe. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la administración sistemática de vacunas frente al VPH y la mayoría de los países, siguiendo sus directrices, la han incorporado en sus programas de inmunización sistemáticos.

Fuente: Hospital Clinic Barcelona

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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