Investigación sobre los defectos genéticos e inmunológicos en Covid-19 grave

Investigación sobre los defectos genéticos e inmunológicos en Covid-19 grave

Un estudio detecta una mayor gravedad de Covid-19 en pacientes con errores en el gen TLR7, especialmente en hombres menores de 60 años, así como en los de más edad con autoanticuerpos o respuesta autoinmune frente a determinados interferones.

Una investigación, publicada en Science Immunology y liderada por la Universidad Rockefeller de Nueva York (EE UU) y el Hospital Necker-Enfants Malades (Francia), apunta nuevos defectos genéticos e inmunológicos como causa del Covid-19 grave. En concreto, se analizó el papel del gen TLR7 y los autoanticuerpos contra los interferones de tipo I.

Mayor susceptibilidad de los hombres

Se identificó que los pacientes con mutaciones o deficiencias en el gen TLR7 tienen más posibilidades de contraer un diagnóstico de Covid-19 grave, especialmente en los hombres menores de 60 años.

Mutaciones en un gen podrían hacer contraer Covid-19 en formas graves

El TLR7 es un gen del sistema inmunitario que contribuye a la producción de los interferones de tipo I (IFN-I), que son claves para construir una respuesta inmunitaria esencial contra el SARS-CoV-2. De este modo, la existencia de defectos en el TLR7 supone un aumento de las posibilidades de presentar un diagnóstico grave.

“Hemos visto que estos errores genéticos aparecen sobre todo en pacientes más jóvenes, de menos de 60 años”, afirma Pere Soler-Palacín, jefe de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias de Pediatría del Hospital Universitario Vall d'Hebron.

A su vez, este gen se encuentra en el cromosoma X, por lo tanto desempeña un papel más decisivo en lo hombres, lo que explicaría el peor pronóstico de Covid-19 en comparación con las mujeres. En el caso del sexo femenino, las personas tienen dos cromosomas X y, por lo tanto, el riesgo de tener complicaciones por esta causa es menor.

Autoanticuerpos contra los interferones de tipo I

Desde el inicio de la pandemia, quedó demostrado que la edad es el principal factor de riesgo para padecer Covid-19. En concreto, el riesgo de hospitalización y muerte por neumonía se duplica cada 5 años.

En otro estudio, investigadores hallaron que el 20 % de pacientes de más de 80 años con Covid-19 grave desarrollan anticuerpos contra el interferón de tipo I, un grupo de 17 proteínas cruciales para la protección de nuestras células contra el SARS-CoV-2, lo que provoca que el sistema inmunitario de estos enfermos más vulnerables tenga menos capacidad de defensa frente a la infección.

Estos resultados podrían permitir que se identifique a las personas con riesgo de sufrir una infección grave y el desarrollo de tratamientos personalizados, indica Roger Colobran, jefe del Grupo de Investigación en Inmunología Diagnóstica del VHIR.

Además, los autores recuerdan que son una causa y no una consecuencia de la infección por SARS-CoV-2, y que se encuentran también en la población general e incrementan con la edad.

La edad como factor de riesgo para padecer Covid-19 en formas más graves

“En personas que no han padecido covid-19 se observa el mismo patrón, es decir, mayor frecuencia de personas con autoanticuerpos en los grupos de mayor edad”, explica Jordi Pérez-Tur, investigador del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV-CSIC).

En menores de 70 años, entre un 0,17 % y un 1,1 % de los individuos tienen autoanticuerpos y, en mayores de 70, se encuentran entre un 1,4 % y un 4,4 %. Las personas de 80 y 85 años presentan un incremento de hasta un 4,2 % a 7,1 %.

Fuente: Agencia de Noticias SiNC

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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