Hallaron un nuevo mecanismo que controla la aparición del cáncer de hígado

Hallaron un nuevo mecanismo que controla la aparición del cáncer de hígado

Un grupo de científicos del CNIC diseñaron un modelo animal en el que se puede estudiar el desarrollo del cáncer de hígado causado por los ácidos biliares.

Un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) descubrieron un mecanismo que controla la aparición de un tipo de cáncer de hígado. El estudio, publicado en la revista PNAS, halló una proteína que al ser bloqueada reduce drásticamente la incidencia y la progresión de este tipo de tumor, denominado colangiocarcinoma.

Para esto, el equipo investigador, dirigido por Guadalupe Sabio y Alfonso Mora, trabajó con un modelo animal (roedores) en el que alteraciones en la producción de ácidos biliares causan este cáncer. Así, los hígados de los ratones generados no contienen las proteínas JNK1 y JNK2.

“Dichas proteínas se activan cuando comemos demasiado y son responsables, en parte, de que el hígado almacene grasa en exceso (lo que se conoce como hígado graso o esteatosis) y presente resistencia a la insulina”, explica Sabio. Resultan “muy importantes para el estudio de la obesidad y la diabetes”, añade.

Nuevas dianas terapéuticas para el cáncer de hígado

Por otro lado, los investigadores encontraron que estas dos proteínas controlan la producción de ácidos biliares en el hígado, esenciales para la digestión adecuada de las grasas y la absorción de las vitaminas liposolubles (A, D, E y K).

“La ausencia en el hígado de JNK1 y JNK2 provoca cambios en las enzimas encargadas del metabolismo del colesterol y de los ácidos biliares. En los ratones analizados hemos observado un exceso de ácidos biliares en sangre”, afirma Mora.

Con el tiempo, esta acumulación de ácidos biliares tenía un efecto tóxico sobre el hígado y los conductos biliares empezaban a proliferar de forma exagerada, lo que desencadenaba la formación de multitud de colangiocarcinomas con marcadores muy similares a los que aparece en pacientes con este tipo de cáncer.

De hecho, es la primera vez que se ve en modelos de ratón el aumento de un marcador que aparece en pacientes con colangiocarcinoma. Para los autores, esto indicaría que este modelo podría ser una nueva herramienta a la hora de experimentar terapias contra este tipo de tumor.

Sin embargo, todavía se desconoce si estos datos pueden ser extrapolables a personas ya que la existencia de este primer modelo fue con animales. De todas formas, va a permitir el estudio de un tipo de tumor que todavía solo se puede diagnosticar en fases muy avanzadas y cuando las metástasis ya se han producido.

Proteínas que controlan la producción de ácidos biliares en el hígado

Estudios previos ya habían mostrado que el bloqueo de la proteína JNK impedía el desarrollo de esteatosis en el hígado. A raíz de estos resultados se iniciaron varios ensayos clínicos con inhibidores de estas proteínas.

Los investigadores concluyen que los nuevos hallazgos suponen una “llamada de atención” sobre estos fármacos. Habría que ser cautos ya que, según continúa Sabio, “la inhibición de manera continua de JNK puede conducir a efectos secundarios indeseables”.

Aunque el trabajo se ha llevado a cabo únicamente en ratones, los investigadores señalan que hay que estar atentos y vigilar bien qué ocurre en el hígado de aquellos pacientes que están siendo tratados con estos nuevos medicamentos.

Fuente: Agencia de Noticias SiNC

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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