¿Cómo se construye la memoria colectiva? Científicos descifran el mecanismo en ratones

¿Cómo se construye la memoria colectiva? Científicos descifran el mecanismo en ratones

Una investigación identifica el papel fundamental de la encefalina en la creación de la memoria colectiva.

Científicos del Instituto de Neurociencias de Alicante (CSIC/UMH) descubren el importante papel del neuropéptido encefalina (compuesto por cinco aminoácidos) que hace que recordemos a alguien aunque lo hayamos visto una sola vez en nuestras vidas. Se trata de un mecanismo de almacenamiento de la memoria desconocido hasta el momento. Los hallazgos fueron publicados en Molecular Psychiatry.

“Este trabajo proporciona un mecanismo novedoso y hasta ahora desconocido para el almacenamiento de la memoria, en el que la acción de neuronas inhibidoras locales produce una plasticidad sináptica de larga duración –indispensable para la formación de esta memoria social– a través de la liberación de la encefalina y su acción sobre los receptores opioides delta”, explica Félix Leroy, científico de la institución valenciana.

Plasticidad y memoria

Esta plasticidad sináptica tiene que ver con los cambios que se producen en la intensidad de la comunicación entre las neuronas, y es el principal mecanismo implicado en la memoria y el aprendizaje. Mientras que la encefalina actúa como un depresor de la comunicación neuronal y es liberada por las neuronas VIP.

Estas neuronas “VIP” se encuentran en una pequeña zona del hipocampo denominada CA2, que está implicada en la formación de la memoria social. Así, actúan en esta zona del cerebro como neuronas desinhibitorias, porque frenan a las neuronas inhibitorias. De esta manera, las neuronas excitadoras pueden activarse indirectamente.

Las neuronas VIP muestran una mayor actividad durante el encuentro con un individuo desconocido que frente a otro familiar y también ante un objeto nuevo. Cuando las interneuronas VIP en CA2 liberan encefalina, se induce un tipo especial de plasticidad, denominada ITDP, clave para la formación de la memoria social.

Este mecanismo podría ser clave para comprender mejor la esquizofrenia

Además, los investigadores encontraron una asociación con la esquizofrenia: “La disfunción de CA2 ha sido relacionada con la esquizofrenia en humanos y se cree que contribuye a los déficits de memoria social. Una mejor comprensión de cómo los opioides endógenos regulan la función de la CA2 contribuirá a una mejor comprensión de los mecanismos de la enfermedad”, explica el autor.

Los científicos trabajan ahora en averiguar cómo la plasticidad se puede aprovechar para rescatar la capacidad de formar dicha memoria social.

Fuente: Agencia de Noticias SiNC

Celeste Valeria Verdicchio

Periodista Digital por la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP). Especializada en métricas y creación de contenidos por FOPEA. Estudiante de la Licenciatura en Sociología, UNMDP. He colaborado en distintos medios marplatenses. Actualmente, escribo para la revista Maga y mi blog personal: Despuntar el vicio. Leer y escribir, siempre.+ info

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